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Me Gusta Kuala Lumpur

When we left India, we arrived in Kuala Lumpur, Malaysia, where we felt in paradise by comparison. Kuala Lumpur is clean, the people are civilized, extreme poverty is not everywhere, transportation is efficient, food is prepared in a hygienic way, the lodging is more comfortable for the same money (or less)...and basically, Kuala Lumpur offers all the amenities you need to feel pleasant.

After researching online, we decided to stay in one of the most prestigious areas in town known as the Golden Triangle. Here, there are hundreds of hotels, and 4 and 5 star hotels are 30% to 60% cheaper than anywhere else in the world. So, why don't take advantage of it, pay a little bit more money than an average hotel, and receive 100+% more benefits and comfort? That's what we did and found ourselves at Lanson Place.

The touristic places where we spent the majority of time were Buking Bintang and Kuala Lumpur City Centre, both located in the Golden Triangle. In Buking Bintang there are no less than 20 malls where you can find whatever you want. We were living out of a backpack so we just bough a couple of small things, but if you are planning of buying tons of stuff, this is for sure one of the best places in the world to shop. The part we most enjoyed inside the shopping walls however, was the food. It is by far the best product, best selection, best price you can find in the Golden Triangle area of the city. With $3 you can eat a good meal, starting with just fried rice, noodles or a piece of meat. Personally, I'm not a fan of Asian food, but with these prices who doesn't find this the best way to eat for a couple of days?!

Petronas Towers
In the Kuala Lumpur City Centre are located the Petronas Twin Towers, the fifth tallest building in the world built in 1998. One of the things you must do when you go to this city, is go to the Towers and go up to the Skybridge - a bridge that links both towers between the 41st and 42nd  floors. Tickets go on sale at 9am and only 1000 are sold each day. You would think they are enough tickets and you don't need to arrive early...well. that's a mistake! Lonely Planet advises to arrive at 7am to ensure your ticket. We didn't get enough sleep the night before, not arriving until 7:30am. Would we arrive as the first ones? No, there were more than a 100 people already in line. We ended buying our tickets at 10:45 am and our turn to go up in the Towers was at 2:20 pm - the second to last time slot available. Was it worth to make a line for 3 hours for something that just last 30 minutes? Well, in terms of comparison its like going to New York City and not going to the Statue of Liberty, visiting Paris but not the Eiffel Tower, or going to Rome and skipping the Coliseum. So, YES!

Other hot spots in the city are Chinatown and Little India. In Chinatown you find bazaars and markets galore, where you can buy crafts, clothes, gifts and accessories...and everything is super cheap! But you do have to bargain. The price they offer you at first is 3 or 4 or 5 times more than the original, so if you don't bargain you are going to get ripped off. Brendon bought a pair of shorts at $17 that was a first offered at $40, but I'm sure we could have payed half of that price. We just got bored of bargaining. From Little India, I don't have any detail. We didn't go there. We figured we had just spent 1 month in India so we had an idea of how it would be :).

We would have loved be able to stay more time in Malaysia, but my visa only permitted for 14 days. At first we were not planning on visiting Malaysia for two reasons: 1) not a country that most people think going in to when traveling to Asia, and 2) there was not time in Bogota for to apply for the visa. Now, we are so glad we changed our mind. It's a wonderful, beautiful country with so many places to tour. We'll be back for more, with bigger bags for shopping and longer visas for exploring!

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Después de salir de India, llegamos a Kuala Lumpur, Malaysia, y fue como llegar a un paraiso. Kuala Lumpur es limpia, la gente es civilizada, no se ve pobreza extrema, el transporte es eficiente, se encuentra mucha comida preparada higiénicamente, el alojamiento ofrece más ventajas por la misma cantidad de dinero... y en fin, ofrece todas las características que esperas encontrar en una ciudad para sentirte a gusto.

Después de hacer nuestra respectiva búsqueda e investigacion online, decidimos quedarnos en una de las áreas mas presitigiosas de la ciudad conocida como Golden Triangle. Aquí, se encuentra cualquier variedad de hoteles, y los de 4 y 5 estrellas son normalmente de un 30% a un 60% más baratos que en otras ciudades. Siendo Así, por qué no aprovechar y pagar un poco más de lo que generalmente se pagaría en un hotel promedio y, disfrutar de 100+% más beneficios y comodidades? Esta no pareció la decisión acertada y nos hospedamos en Lanson Place.

Los lugares turísticos donde pasamos la mayoría del tiempo fueron Bukit Bintang y Kuala Lumpur City Center, ambos ubicados en el Golden Triangle. En Bukit Bintang se encuentran alrededor de 20 centros comerciales, donde puedes comprar de todo. Nosotros estabamos viajando con una backpack, entonces solo compramos cosas pequeñas. Pero, si tu estás pensando en comprar todo lo que se te pase por el frente, Kuala Lumpur es sin duda uno de los mejores lugares para comprar en todo el mundo! En esta oportunidad lo que más disfrutamos en los centros comerciales, fue la comida. Con $3 dólares puedes comer arroz frito, noodles o carne. Personalmente, no soy fanática de la comida asiática, pero con esos precios, quién no encuentra ésta la mejor forma de alimentarse durante unos cuantos días?!

En Kuala Lumpur City Center, están unbicadas las Torres Petronas, las cuales actualmente son el quinto edificio más alto del mundo, contruidas en 1998. Una actividad obligada cuando visitas la ciudad, es visitar las Torres y subir al Skybrigde el cual es el puente por el cual se une las dos torres entre el piso 41 y 42. La venta de boletas empieza a las 9 am, y se venden 1000 diarias. Cualquiera pensaría que son suficientes y que no hace falta llegar a primera hora a comprarlas...error!. Lonely Planet advierte llegar a las 7 am para asegurar la entrada. La noche anterior no dormimos lo suficiente y llegamos a las 7:30 am. Llegaríamos de primeras? No.. ya había una fila de más de 100 personas. Terminamos compramos las entradas a las 10:45 am y nuestro turno de entrada fue a las 2:20 pm - El penúltimo turno del día. Valió la pena esperar en la fila durante 3 horas para una entrada que dura 30 minutos? Dejémolo en términos de comparación..es como ir a New York City y no ir a la Estatua de la Libertad, ir a Paris y no ir a la Torre Eiffel, ir a Roma y no ir al Coliseo. Indudablemtente SI valió la pena!

Otros de los sitios de la ciudad son Chinatown y Little India. En Chinatown se encuentran los bazares y los mercados, donde se puede comprar artesanías, ropa, regalos, accesorios...y todo es muy barato, pero eso si, es obligatorio negociar! El precio que ofrecen de primeras es 3, 4 o hasta 5 veces más que el original, entonces si no se negocia se termina es pagando más de la cuenta. Brendon compró una pantaloneta de baño a $17 que inicialmente la ofrecian por US$40, y sin embargo creo yo que hubieramos podido pagar la mitad de ese precio. Desafortunadamente nos cansamos de pedir rebaja! De Little India no tenemos nada que decir, pues siendo el tiempo tan corto no alcanzamos a pasar por allí. Sin embargo, después de haber estado un mes en India, ya podemos formarnos una idea de cómo ésta podría ser :)

En total nos quedamos una semana en Kuala Lumpur, nos hubiéramos quedado más tiempo si no hubiera sido porque como Colombiana solo me dan 14 días de estadía en el país. Originalmente no teníamos planeado ir a Malaysia por 2 razones: 1) No es un país que la mayoría de la gente tiene en cuenta cuando viaja a Asia, y 2) No tenía el suficiente tiempo para obtener mi visa en Bogotá. Ahora, nos sentimos agradecidos de que cambiamos nuestra decisión, pues es un país maravilloso con muchos lugares que visitar. Esperamos volver pronto a Malaysia, pero esta vez con maletas apropiadas para comprar de todo, y visas con más tiempo para explorar!

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Posted By: Andrea 2/15/2012